3 Estudios científicos que podrían cambiar la forma en que está criando a su hijo

Para evitar que se caiga por un agujero de conejo, le pedimos a los principales pediatras y editores de revistas médicas que compartieran los estudios recientes que los padres inteligentes deberían tener en su radar. 

Por supuesto, la investigación está en curso y el consenso científico puede ocurrir a paso de tortuga. 

Pero estos hallazgos destacan las tendencias emergentes clave en nuestra comprensión del bienestar físico y emocional de los niños, y pueden ayudarlo a criar niños más saludables.

Los probióticos pueden aliviar los cólicos.

La investigación: Una gran revisión de estudios más pequeños encontró que administrar a los bebés con cólicos gotas diarias del probiótico Lactobacillus reuteri redujo significativamente los minutos por día de llanto y quejas en los bebés amamantados durante un período de tratamiento de tres semanas en comparación con los bebés que recibieron un placebo. 

No se encontró el mismo beneficio para los bebés alimentados con fórmula con cólicos.

Por qué es importante: “El microbioma, la combinación de insectos buenos y malos que viven en nuestro intestino, es un área de investigación interesante”, explica Alex Kemper, MD, profesor de pediatría en el Nationwide Children’s Hospital, en Columbus, Ohio, y adjunto editor de Pediatrics . 

Los probióticos contienen microorganismos que son iguales o similares a las bacterias beneficiosas en nuestros intestinos que desplazan a las bacterias que causan enfermedades y también pueden reducir la inflamación. 

(Los bebés amamantados pueden tener diferentes poblaciones intestinales de los bebés alimentados con fórmula, lo que podría ser la razón por la que no se beneficiaron por igual en esta revisión).

Si bien algunas investigaciones han sugerido que los probióticos pueden ser útiles para todo, desde proteger a los bebés prematuros de infecciones intestinales graves hasta combatir el eccema en niños mayores, otros estudios no han encontrado un beneficio claro. 

“Estamos muy lejos de poder decir: ‘Tome este tipo de probiótico para esta condición’”, dice el Dr. Kemper. “Por ahora, si su hijo necesita tomar un antibiótico, hable con su médico acerca de elegir uno con el espectro más estrecho posible para no matar las bacterias buenas con las malas”. Si desea probar L. reuteri para su propio bebé que amamanta, hable con su pediatra. 

El estudio no encontró daños por el tratamiento, por lo que puede valer la pena intentarlo.

Los azotes provocan daños duraderos.

La investigación: En una revisión de la investigación en American Psychologist , un panel de los mejores expertos concluyó que las nalgadas causan el mismo daño psicológico a los niños que los golpes, las bofetadas y otros medios para infligir dolor. 

Las nalgadas tampoco mejoran el comportamiento de los niños en el hogar y aumentan la tasa de problemas de conducta informados por los maestros. 

Los adultos que recibieron azotes cuando eran niños tienen más probabilidades de consumir drogas, tener problemas con la bebida y suicidarse, en comparación con los que no recibieron azotes.

Por qué es importante: Darle una palmada en el trasero a un niño cuando se porta mal es todavía una opción sorprendentemente común. Una estimación encontró que el 80 por ciento de los padres lo hacen de vez en cuando. “Los padres pueden recurrir a la forma en que fueron criados. Dicen: ‘Esto es lo que hicieron mis padres y salí bien’ ”, señala David L. Hill, MD, asesor de padres y vocero de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP).. 

“Así que les digo: ‘¡Estoy tan contento de que lo hicieras! Pero ahora tenemos mucha más información sobre mejores formas de hacer las cosas ‘”. El año pasado, la AAP emitió su declaración de política más dura, diciendo que los azotes pueden causar daño y que los padres nunca deben golpear a un niño. Trate de guiar el comportamiento de los niños de manera que construya su vínculo en lugar de debilitarlo, aconseja el Dr. Hill. “Elogie el comportamiento que le gusta, especialmente cuando eso es difícil para su hijo. Cuanto más llames la atención sobre las cosas buenas, más verás “.

La marihuana permanece en la leche materna.

La investigación: Cincuenta madres lactantes que consumen marihuana con regularidad donaron muestras de leche materna al Biorepositorio de Investigación de Leche Materna de Mommy’s Milk, en la Universidad de California, San Diego. 

Se encontraron trazas de THC (tetrahidrocannabinol), el principal componente psicoactivo de la marihuana, en el 63 por ciento de las muestras hasta seis días completos después del último uso informado por la madre, según un estudio en Pediatrics .

Por qué es importante: ahora que más estados la están legalizando, las mamás pueden pensar en la marihuana como una forma relativamente inofensiva de desestresarse. Además, algunas mujeres embarazadas lo usan para calmar las náuseas matutinas . 

Pero al THC le gusta unirse a las moléculas de grasa, que abundan en la leche materna. “No se sabe casi nada sobre los efectos de la exposición a la marihuana en el cerebro en crecimiento de un bebé”, dice el Dr. Kemper. “Este estudio en particular fue uno de los primeros en comenzar a encontrar respuestas basadas en evidencia”. 

Aunque se encontró que los niveles de THC eran bajos en las muestras de leche materna, la marihuana aún permanece en el cuerpo, por lo que bombear y tirar después de consumir marihuana no es una estrategia confiable. Por ahora, la AAP advierte que no se arriesgue y no consuma marihuana durante el embarazo o la lactancia.

El polvo de maní puede prevenir reacciones potencialmente mortales.

La investigación: tomar una pequeña dosis diaria de polvo de proteína de maní permitió que los niños con alergia grave de 4 a 17 años desarrollaran gradualmente su tolerancia al maní. Después de aproximadamente 12 meses de tratamiento, dos tercios de los niños pudieron tolerar el equivalente a comer dos cacahuetes sin más que síntomas leves, según un ensayo clínico publicado en el New England Journal of Medicine .

Por qué es importante: para los niños que tienen alergia al maní, una fiesta de cumpleaños o un encuentro casual con la galleta equivocada puede significar un viaje aterrador a la sala de emergencias. El tratamiento estudiado es el primero de su tipo destinado a prevenir ataques anafilácticos.

 “No significa que los niños con alergia al maní puedan sentarse y comer un frasco de mantequilla de maní, pero podría significar que no tendrán una reacción que ponga en peligro su vida si alcanzan una bolsa que tiene la Piezas caramelos en él ”, dice Angela Castellanos, MD, pediatra y miembro editorial del New England Journal of Medicine.

Todavía hay inquietudes y preguntas: algunos de los niños en el grupo de tratamiento tuvieron reacciones alérgicas importantes que requirieron intervención médica y supervisión médica cercana. Y los médicos no saben si los niños necesitarán continuar el tratamiento con la proteína de maní por el resto de su vida para mantener la tolerancia. 

El fabricante está esperando la aprobación de la FDA para comercializar el cacahuete en polvo en forma de prescripción, que se administraría a los niños en un protocolo especial supervisado por su médico.

Las acciones de los padres pueden aliviar o facilitar la ansiedad de un niño.

La investigación: más de 100 niños de 7 a 14 años con trastornos de ansiedad recibieron terapia cognitivo-conductual (para ayudarlos a aprender a desafiar sus pensamientos de preocupación), o sus padres recibieron asesoramiento en sesiones semanales de asesoramiento sobre estrategias para reaccionar a la ansiedad de sus hijos, como como reducir la cantidad de mensajes de texto tranquilizadores que le enviaban a su hijo. 

Tratar a los padres fue tan efectivo para reducir los niveles de ansiedad de sus hijos como tratar a los niños directamente, según el estudio publicado en el Journal of the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry .

Por qué es importante: uno de cada tres niños experimentará un trastorno de ansiedad clínicamente significativo antes de la edad adulta. Si bien la terapia y la medicación son tratamientos muy efectivos, este estudio refleja un creciente interés en el papel que pueden desempeñar los padres para ayudar a los niños a sobrellevar mejor la situación. “Simplemente tiene sentido. 

Los padres influyen en sus hijos mucho más que incluso el mejor terapeuta ”, dice Matthew Biel, MD, jefe de división de psiquiatría infantil y adolescente en MedStar Georgetown University Hospital, en Washington, DC.